Eugène Dubois en de zoektocht naar onze menselijke voorouder

Misschien heb je iemand wel eens horen zeggen dat de mens familie is van de apen. Dat klopt inderdaad. (Dus als je vader of moeder je weer eens 'aap' noemt, zeg je gewoon 'jij ook!'). De man die bewees dat mensen en apen aan elkaar
verwant
Verwant: Familie van
zijn was Eugène Dubois.


Natuur en biologie

Eugène Dubois (spreek uit: Du-bwah) werd geboren in 1858 in Eijsden. Als jonge jongen was hij heel erg geïnteresseerd in de natuur en biologie. Op school las hij boeken van Charles Darwin en Ernst Haeckel (spreek uit: 'Hekkel'). Daarin stond dat alle levende soorten (mensen, dieren, planten) constant veranderden. En dat ze allemaal familie van elkaar waren.

De ontbrekende schakel

Ernst Haeckel beweerde zelfs dat mensen en apen familie van elkaar waren. Én dat er ooit een zogenaamde 'ontbrekende schakel' had geleefd. Dat was een kruising tussen een aap en een mens: een aapmens. Maar er was een probleem: niemand had ooit een botje van die aapmens gevonden.

Eugène Dubois gaat naar Java

Toen Eugène Dubois bijna 30 was besloot hij die botjes van de aapmens te gaan zoeken. Dat deed hij op het eiland Java in Nederlands-Indië. Volgens Dubois had de aapmens daar ooit geleefd.

Vondsten

Eigenlijk was het zoeken naar een speld in een hooiberg, maar Dubois had geluk. Eerst vond hij een kies en een stukje van de schedel van een aapachtig wezen. En niet veel later vond hij en dijbeen. Dat dijbeen was bijna menselijk, want je kon er mee rechtoplopen. Dubois wist het zeker: de kies, het stukje schedel en het dijbeen waren ooit van een aapmens geweest. En die aapmens was de 'ontbrekende schakel'.

Een schokkende vondst

In de tijd waarin Eugène Dubois leefde was dit een schokkende vondst. Veel mensen geloofden namelijk nog dat de aarde en alle levende wezens (mensen, dieren, planten) nog maar een paar duizend jaar eerder door God waren
geschapen
Geschapen: Gemaakt
. Dat er ook soorten waren
uitgestorven
Uitgestorven: Een uitgestorven soort leefde ooit op de wereld, maar nu niet meer.
, geloofde men niet.

Maar dat was precies wat de vondst van Dubois bewees: zijn aapmens was een
uitgestorven
Uitgestorven: Een uitgestorven soort leefde ooit op de wereld, maar nu niet meer.
soort. En hij leefde ook veel langer geleden als een paar duizend jaar. Vanaf dat moment keek iedereen heel anders naar de geschiedenis van de
mensheid
Mensheid: Alle mensen die op de aarde leven en ooit geleefd hebben.
en naar onze overeenkomsten met de apen.
38_dubois.jpg38_pithecanthropus.jpg38_fantasielandschap.jpg
tijdvak_nieuw8.jpg
kaartje38_0.jpg

Dossier

Meer weten over dit venster?

Ga dan naar het dossier voor allerhande tips en achtergrondinformatie, zoals boeken, films, weblinks en weetjes.